Sosiaalisesti konservatiivinen, poliittisesti hiljainen

Kuva: wiredforlego Flickrissä.

Knight-säätiö julkaisi äskettäin raportin sananvapauden tilasta yliopistokampuksilla, jossa todettiin, että opiskelijat tukevat voimakkaasti ensimmäistä muutosta, vaikka jotkut sanovat, että monimuotoisuus ja osallisuus ovat demokratialle tärkeämpiä kuin vapaa puhe. Knight tilasi kolme opiskelijaa jakamaan omat mielipiteensä havainnoista, mukaan lukien tämä pala.

Jos luet tätä, hyvin tehty! Näiden sosiaalitilastojen tutkimiseen tarvittava aika tarkoittaa, että arvostat demokratiaa ja välität ilmaisusta yliopistoympäristössä.

Gallup ja Knight Foundation pyrkivät selvittämään, mitä opiskelijat ajattelivat ensimmäisestä muutoksesta, ja kyselivät yli 3000 opiskelijaa ympäri Amerikkaa. Kuten käy ilmi, konservatiivit eivät ole suosittuja lapsia kampuksella.

Noin 92 prosenttia opiskelijoista uskoi liberaalien ilmaisevan mielipiteensä kampuksella, kun taas vain 69 prosenttia ajatteli konservatiivien ilmaisevan mielipiteitään ja mielipiteitään.

Nimeni on Lianna Farnesi ja olen yksi 69 prosentista.

Nyt ennen aloittamista minun on kiitettävä koulua. Anna minun selittää. Olen nuorempi Floridan kansainvälisessä yliopistossa (FIU), suuressa julkisessa tutkimuslaitoksessa Etelä-Floridassa (itse asiassa yksi maan kymmenestä parhaasta, ellei jopa viiden parhaan joukkoon opiskelijoiden ilmoittautumisessa), jossa minulla on ollut kolmen vuoden aikana kaksi (kyllä, kaksi!) konservatiiviset professorit. Sen on oltava jonkinlainen tietue!

Itse kiitän yliopistoani siitä, että olen palkannut ”progressiivisen” status quon ulkopuolelle. Kuitenkin avoimuus republikaanina oleminen ei osta minulle mitään brownie-pisteitä heidän kanssaan - eikä liberaaleja luokkatovereitani.

Syksy 2016 oli melkoinen aika olla yliopisto-opiskelija. Olen ilmoittautunut valtiotieteiden luokkaan, jonka keskittyi ennustamaan tuloksia paikallisissa, osavaltion ja yleisissä vaaleissa. Se oli mahtavaa. Kurssi vaati minun harjoitella paikallisen kampanjan kanssa ja olen sittemmin toiminut kansalaisaktiivisesti.

Aivan ensimmäisessä luennossa professori (yksi konservatiivista) kysyi sarkastisesti: ”Hyvä on, niin kuka äänestämme Trumpin puolesta?” Nostain vaistomaisesti käteni, jotta löysin koko luokkahuoneen heidän silmänsä kohtelevan minua.

En voi muuta kuin kuvitella, että mihin tahansa muuhun kouluun (yskä yskä kuten UC-Berkeley yskä yskä) kampuksen poliisia olisi kutsuttu. En voi muuta kuin pelätä, että kukaan muu professori olisi saattanut tähden nimeni viereen, ja minulle olisi annettu oma arviointiasteikko - lähtökohta 10 pistettä jokaisen muun opiskelijan alapuolella.

Sinä iltapäivänä tajusin, että maassamme oli ongelma. Vain muutama ikätovereistani oli riittävän ennakkoluuloton vertailemaan näkemyksiä ja keskustelemaan. Rasistisen, tietämättömän ja seksistisen sanat snickeroitiin luokkahuoneessa joka tiistai. Olin pieni kala suuressa liberaalissä lampissa, vesillä, joilla oli paljon muita kaloja, jotka äänestivät Hillary Clintonin puolesta ja tietysti Bernie Sandersin puolesta. Politiikka ruokki minua, mutta ne kokemukset luokkatovereideni kanssa potkuttivat minut. En pidä mielestäni vähemmän suosittua näkemystä, mutta meidän on tänä päivänä kyettävä ymmärtämään ainakin muita. Tunnustan myös, että se olisi voinut olla paljon pahempaa toisessa, vähemmän hyväksyvässä yliopistossa.

Rahanpesun selvittelykeskuksen opiskelijat eivät ole rikkinneet ikkunoita tai heittäneet molotov-cocktaileja poliisien parissa, mutta Trumpin hallinnon matkustuskielon keskellä järjestettiin useita mielenosoituksia yliopiston vieraita vastaan. Koulu isännöi kesäkuussa 2017 varapuheenjohtaja Mike Pence, entinen ulkoministeri Rex Tillerson ja sitten kotimaan turvallisuusministeri John Kelly. Sadat opiskelijat, tiedekunnat ja alumnit käyttivät ensimmäistä muutostaan ​​Trumpin maahanmuuttopolitiikan vastaisesti. Jotkut suhtautuivat myönteisesti vastakkaisiin näkökulmiin, kun taas toiset tekivät täysin selväksi, että ”Nuestra casa no es su casa”, espanjaksi ilmaiseva ”talomme ei ole sinun talosi”.

Sinä päivänä yliopisto liberaalit sulkivat selvästi erilaisen ajattelutavan. Voin nähdä, miksi konservatiivisemman puoleen kuuluvat oppilaat saattavat epäröidä puhua luokkahuoneessa. Kukaan opiskelija ei tahallaan valaisee negatiivista valoa itselleen laitokselle, joka määrittelee loppuelämänsä. Muista, että opiskelijat tarvitsevat akateemista neuvontaa, yhteyksiä, lisähyvityksiä, suosituskirjeitä. Elämää edistävää liikettä tukevan paperin toimittaminen professorille, joka edelleen kirjoittaa ”Olen hänen kanssaan” -tapin kanssa, ei aio tehdä temppua.

Yhteenvetona voidaan todeta, että konservatiivit eivät pidä kollegiaalisesta tasosta; yliopistot ovat kuitenkin niitä instituutioita, joissa avointa keskustelua ja mielipide-eroja olisi rohkaistava. Tapaat professorin, joka ei ajattele kuin sinä? Kysy, miksi. Opiskelija loukkaa sinua? Kerro heille miksi. Yhden tai useamman puhujan käynnistämä? Älä sulje heitä. Haasta heidät.

Kuten monet muutkin Etelä-Floridan opiskelijat, olen kotoisin perheestä, jonka hajotti maat, jotka sortoivat perusvapauksia. Perheeni pakeni kommunistisesta, autoritaarisesta hallinnosta, joten tiedän vaarat, joita yhteiskunta kohtaa, joka menettää oikeutensa ilmaista mielipiteensä riippumatta siitä, millaista on. He sanovat, että kynä on mahtavampi kuin miekka, mutta mitä tapahtuu, kun menetät keinot kirjoittaa?

Jos ei sanoja, mitä meillä on?

Lianna Farnesi on valtiotieteen pääaine ja opiskelijahallitusyhdistyksen jäsen Floridassa Miamissa sijaitsevassa Floridan kansainvälisessä yliopistossa.

Lue lisää Free Expression: