Tiede on oikeudenkäynnissä - ja tarvitsemme lääkäreitä puolustuksen tarjoamiseksi

Tässä teoksessa Dean Lloyd Minor väittää, että lääkäreillä ja tutkijoilla on vastuu kouluttaa ihmisiä tieteen roolista ja arvosta.

Kirjoittaja Llyod Minor

Yli puolet San Franciscon esikaupungin Marin Countyn asukkaista on suorittanut vähintään kandidaatin tutkinnon, mikä antaa läänille yhden Yhdysvaltain korkeimmista koulutustasoista. Mutta se on myös siellä, missä Kaiser Permanenten vuoden 2015 tutkimuksen mukaan noin joka viides alle 36 kuukauden ikäinen lapsi ei ollut rokotettu kokonaan. Naapurina sijaitsevan Sonoma Countyn immunisointitavat olivat 13–16 prosenttia. CDC: n viimeisimmät tiedot osoittavat, että päiväkodin oppilaiden rokottamattomuus on noussut 11 osavaltiossa lähinnä vanhempien pelon vuoksi rokotteiden sivuvaikutuksista - peloista, joita tiede ei ole osoittanut.

Rokotteista on tullut tunnusmerkki valtakunnalliselle taistelulle tieteen ja sen skeptikkojen välillä, ja molemmat osapuolet puhuvat kieltä, jota muut eivät ymmärrä. Kuten yllä olevat esimerkit osoittavat, tämä skeptisyys tieteestä, vaikka vain alaryhmän edustamat näkökulmat, ylittää silti koulutus-, maantieteelliset ja poliittiset linjat.

Tiede on käynyt läpi tämän aikaisemmin. Vuonna 1846 unkarilainen lääkäri Ignaz Semmelweis huomasi käsinpesu tärkeyden sairaaloissa - vain pilkkaamiseksi. Käsien hygienia on nyt yleinen käytäntö maailmanlaajuisesti ja estää lukemattomia infektioita. Oman kirurgi- ja tiedemiesurani aikana olen nähnyt riistävän kielteisen tupakoinnin ja syövän välisestä yhteydestä. Mutta kuten me kaikki tiedämme, miljoonat ihmiset tekevät nyt, vuonna 2018, elämästä ja kuolemasta edelleen päätöksiä sellaisten huhujen perusteella, jotka Semmelweis tunnustaisi vain liian selvästi.

On paljon mielipiteitä siitä, kuinka saavuimme tänne. Globaalilla taloudellisilla voimilla, jotka ovat jättäneet ihmiset siirtymään ja pettymään, epäonnistuneisiin koulutusjärjestelmiin, tieteen ja lääketieteen politisoitumiseen, kasvavaan skeptisyyteen asiantuntijoista ja instituutioista, sosiaalisen median kykyyn levittää vääriä tarinoita yhtä nopeasti kuin tosi - kaikki on todennäköisesti ollut rooli. Näyttää myös siltä, ​​että laaja arvostus tieteestä on heikentymässä. 3M: n tutkimuksesta, jonka aiheena oli 14 000 ihmistä 14 maassa, 3M: n tutkimuksessa todettiin, että kaksi kolmesta vastaajasta ajattelee ”vähän tai ei koskaan” tieteen vaikutuksista arkipäivään.

En usko, että olisi helppoja ratkaisuja, mutta voimme todellakin tehdä myönteisiä toimia. Esimerkiksi, voimme löytää tapoja olla innovatiivisempia, tehokkaampia ja yhteistyöhaluisempia tutkimus- ja testausmenetelmissä lääketieteellisissä hoidoissa ja interventioissa. Kuilun poistaminen toisaalta perustavanlaatuisen löytöpohjaisen tieteen ja toisaalta kliinisen perustutkimuksen välillä olisi alku. Antamalla molemmille tiiviimmän yhteistyön voisi vauhdittaa upeita - ja odottamattomia - käännös löytöjä, ja se voi auttaa kansalaisia ​​ymmärtämään paremmin perustutkimuksen arvoa.

Toinen tapa on meille lääkäreinä, tutkijoina ja ammatinharjoittajina jatkaa tekemämme työn jakamista ja kiinnostavia rajoja, joita eteenpäin vietämme - ei vain akateemisissa lehdissä tai lääketieteellisissä lehdissä, mutta koko maassa. Meillä on vastuu kouluttaa ihmisiä, etenkin lapsia, tieteen roolista ja arvosta nykypäivän yhteiskunnassa sekä saavutettuja valtavia edistysaskeleita - etenemistä, jota pidetään liian itsestään selvänä.

1900-luvun päättyessä Yhdysvaltain miehet ja naiset elivät keskimäärin lähes 30 vuotta pidempään kuin sen alkaessa. Monet lääketieteen ulkopuolelta tulevat ihmiset eivät nykyään tunne läpikotata tai kurkkumätä - sairauksia, jotka vuonna 1920 yhdessä tappoivat yli 20 000 amerikkalaista. Polio on eliminoitu Yhdysvalloissa. HIV ei ole enää kuolemantuomio.

Näiden saavutusten vauhti kiihtyy edelleen. Pelkästään tämän viimeisen vuoden aikana ALS: n ja autoimmuunisairauksien ymmärtämisessämme on tapahtunut lupaavaa edistystä. Stanfordin lääketieteessä olemme kehittäneet uutta lähestymistapaa multippeliskleroosin hoitoon, ja tutkijamme ovat aloittaneet halvemman, nopeamman ja luotettavamman testin tuberkuloosille, sairaudelle, joka edelleen tuhoaa kehitysmaita ja jota on edelleen vaikea diagnosoida paikoissa, joissa ei ole sähköä.

Skeptisyyden ja epäuskon edessä tiedeyhteisön tarinankerronta ja sitoutuminen eivät ole koskaan tuntuneet arvokkaammiksi - tai tarpeellisiksi. Keskustelu ei aina ole helppoa, mutta on kriittistä, että osallistumme siihen. "Ihmiskunnan suurimmat saavutukset on saatu aikaan puhumalla", myöhäinen Stephen Hawking sanoi, "ja sen suurimmat epäonnistumiset puhumatta."

Lloyd Minor, MD, on Stanfordin lääketieteen koulun dekaani ja otolaryngologian professori - pään ja niskan leikkaus. Pidempi versio tästä kappaleesta ilmestyi alun perin hänen LinkedIn-sivulleen.

Kuva Shutterstock

Alun perin julkaistu osoitteessa activblog.stanford.edu 12. marraskuuta 2018.