Julia Hiser: Lääketieteen tulevaisuuden suojeleminen tutkimuksen avulla

Julia Hiser on tutkija paikalliselle Charlottesville-biotekniikan aloittelijalle Contralinelle. Contraline rakentaa erittäin tehokasta, ei-hormonaalista ja palautuvaa miesten ehkäisymuotoa.

Julia tiesi, että hän halusi olla biolääketieteen insinööri, koska hän oli lukiossa, mutta hänellä ei ollut aavistustakaan siitä, kuinka hän soveltaa tietojaan. Tulemalla aktiiviseksi jäseneksi paikallisen biotekniikkayhteisön rakentamisessa, hän tuli läheiseksi Contraline-toimitusjohtajaan, ja hänelle tarjottiin työ, joka antoi hänelle mahdollisuuden jatkaa rakastamansa tekemistä, työskennellä laboratoriossa ja tehdä uusia löytöjä. Tässä on hänen tarinansa.

Andy Page: Julia! Mene eteenpäin ja esittele itsesi.

Julia Hiser: Olen Julia Hiser, olen äskettäin valmistunut Virginian yliopistosta biolääketieteen insinööriksi ja asunut koko elämäni Virginiassa. Työskentelen tutkijana paikallisessa biotekniikan aloittelijassa Contralinessa. Teen myös tutkimusta puolella UVA-tartuntataudin laboratoriossa.

AP: Kerro tarinasi. Mikä sai sinut missä olet tänään?

Julia: Olen nuorin kolmesta ja perheessäni kaikki ovat insinöörejä. Kasvaessaan odotettiin, että sinusta tulee insinööri jonain päivänä. Mutta koska olin viimeisen lapsen monta vuotta, halusin puhkeaa ja olla erilainen. Halusin harjoittaa musiikkia ja viljellä luovampaa puolta.

Koko elämäni ajan rakkaus musiikkiin ei ole koskaan asettunut takapenkille, mutta takaisin, kun vanhempi sisareni oli tekemässä ensimmäistä opiskelukertaa UVA: ssa, kuulin biolääketieteellisestä tekniikasta ja muistan erityisesti ajatellut: "Whoa! Onko se olemassa? Kuulostaa kaikkien aikojen tyylikkäimmältä. Aion tehdä sen. ”

Joten kun olin kaksitoistavuotias, tiesin tarkalleen, mitä halusin tehdä. Se kuulostaa järjetömältä, mutta voin palata takaisin siihen päivään, jonka kuulin ensimmäistä kertaa lääketieteellisestä tekniikasta päiväkirjastani vuodelta 2007. Kirjoitin, että lääketieteellinen tekniikka oli todella siistiä ja sitä halusin opiskella eräänä päivänä.

Siitä lähtien kun aloin koulun UVA: ssa ja tutustuin sitten paremmin Charlottesvilleen, tämä kaupunki on tuntunut kodilta. Kun kävin lukiossa ja vierailin siskoni täällä, sanoisin aina jotain seuraavan tapaan: "Haluan olla täällä yhtenä päivänä." Rakastin sitä jo tuolloin! Tässä paikassa on vain jonkinlainen aineeton energian tunne, se on hyvin romanttinen asia.

AP: Joten kerro minulle vähän lisää Contralineista ja tutkimuksesta, jota teet UVA: lla.

Julia: Contraline on startup, joka pääsi tutkimatta UVA: ssa, ja kehitämme miesten ehkäisymenetelmän uutta muotoa. Sen injektoitava hydrogeeli, joka menee vas deferenssiin ja sulkee siittiöiden virtauksen, mutta sallii kaiken muun virtauksen. Se on epäormonaalinen, palautuva ja pitkäikäinen. Kun saamme sen toimimaan, se tulee olemaan loistava vaihtoehto vasektoomialle ja asettaa myös miehelle lisää vastuullisuusvastuuta.

Sanon yleensä, että se on kuin miespuolinen miespuolinen kuulijakunta.

En koskaan odottanut työskentelevänni Contralinessa. Koskaan. Kun pääsin UVA: hon, aloin kuulla tästä käynnistyvästä hienosta yrityksestä, joka oli kuin “Voi, se on mahtavaa - he ottavat ideoita yliopistotutkimuksesta ja etsivät tapoja kaupallistaa ne ja perustavat yrityksen, joka työskentelee ensimmäisen tuotteen parissa. . ”Mutta en koskaan odottanut työskentelevän tällä erityisellä lääketieteellisen tutkimuksen sovellusalueella.

Tapaamalla paikallisen biotekniikkateollisuuden ihmisiä Charlottesvillessä, sain yhteyden Nikki Hastingsin kanssa, joka on perustanut Charlottesvillessä nimeltä Hemoshear nimisen yrityksen, joka menee todella hyvin. Aloitimme yhteistyön yhteisöorganisaation kanssa nimeltään Cville Biohub, ja sitten hän hyppäsi Contraline-tiimiin operatiivisena johtajana.

Neljännen vuoden aikana sanoin hänelle, että halusin pysyä Charlottesvillessä ja työskennellä ennen koulunkäynnin aloittamista, ja hän sanoi pitävänsä Contralinea mielessä.

Rakastan märkää laboratoriota ja solujen kanssa työskentelemistä tutkiessaan - todella ikäviä rakeita asioita ja sitä Contraline etsikin, joten se oli hieno ottelu!
 
AP: Ja tutkimuksesi UVA: lla?

Julia: Se on hyvin erilaista! Opiskelen antibioottiresistenssiä ja tarkemmin bakteerien alaryhmää, jota kutsutaan pysyviksi soluiksi. Periaatteessa, kun osut bakteeriviljelmään, jolla on korkea pitoisuus antibiootteja, se tappaa teoriassa 99%. Tämä jäljellä oleva 1% on alaryhmää, jonka annetaan jatkua ja joka voi sietää tätä hoitoa. Näiden populaatioiden ylityötuntien aikana kehittyvät geneettiset mutaatiot, joiden avulla populaatiot voivat vastustaa antibioottihoitoa.

Muutaman vuoden ajan olen työskennellyt Papin Labissa, joka on luomassa genomimittakaavan aineenvaihduntaverkkomalleja: laskennallisia kehyksiä, jotka voivat tarkastella koko organismin aineenvaihduntaa ja kertoa kuinka hyvin mikrobi selviää tiettyjen ympäristön häiriöiden perusteella . Tällä tavoin voimme alkaa kiusata sitä, mitä tapahtuu näissä presisterisissä aineenvaihduntatiloissa.

Se on todella hieno projekti! Oli ehdottomasti vähän oppimiskäyrää, koska siihen sisältyy paljon korkean suorituskyvyn laskentaa, mutta toistaiseksi se on ollut todella palkitseva kokemus.

AP: Miksi biolääketieteellinen tekniikka? Entä se pitää sinut menossa?

Julia: Isäni sairastui todella ollessani ala-asteella, joten vietin melko paljon koko neljä kuukautta sairaalassa hänen kanssaan. Todella omituisella tavalla nautin todella sairaalaympäristöstä. Siellä oli vain niin paljon, joka kiehtoi minua terveysjärjestelmästä

Samanaikaisesti otin myös ensimmäisen biotieteiden luokan ja aloimme puhua juuri nukleiinihapoista, proteiineista ja kaikista elämän rakennuspalikoista. Luulin vain, että se oli niin siistiä.

Sitten aloin opiskella kuten kemian ja biologian opintoja ja kaikki nämä asiat tulivat tavallaan. Aloin nähdä, että nämä opinnot eivät olleet vain yksittäisiä tieteenaloja, vaan ne olivat kaikki yhteydessä toisiinsa. En halunnut mennä vain fysiikan, kemian tai tietotekniikan tielle.

Biolääketieteellinen tekniikka yhdisti kaikki nämä asiat monin eri tavoin.

Sillä on myös kyky todella muuttaa ja todella parantaa ihmisiä samalla kun emme ole varovaisia, haittaa todella ihmisten elämäntapa.

Loppujen lopuksi löytyy mahtavia mahdollisuuksia löydettävissä ratkaisuissa, ja haluan olla osa tätä.

AP: Mikä on tämä jotain, jonka haluat, että useammat ihmiset tietävät tekemästäsi työstä.

Julia: Toivon, että ihmiset ymmärtävät, kuinka helposti nämä käsitykset todella ovat. Monta kertaa, kun ihmiset kysyvät minulta mitä teen ja sanon, että olen biolääketieteen insinööri, joka työskentelee biotekniikan käynnistyksen yhteydessä, voin nähdä, että he tarkistavat heti. Luulen, että voisin tulkita sen ego-matkaksi, että teen tätä asiaa, josta he eivät tiedä, mutta se on tyhmä ja ei rehellisesti ole totta. En usko, että tekemäni asiat ovat kovia. Mielestäni on paljon žargonia kiertää ja paljon leimautumista tutkimuksen ympärillä on ”kovaa”. Samoin monet ihmiset suhtautuvat kovinta koodaukseen. Ei ole niin, että koodaus on luonnostaan ​​vaikeampaa kuin muut tutkimukset, ihmiset vain ajattelevat, että se on ja on vaikea aloittaa.

Nämä "kovat" tutkimukset eivät ole todella kaukana heistä älyllisesti tai käsitteellisesti. Kyse on vain yhteyksien luomisesta asioihin, jotka jo tiedät.

AP: Mikä on vähiten suosikki asiasi tekemässäsi?

Julia: Oleminen ehdottomasti sisällä. Kaksi ensimmäistä korkeakouluvuoroa työskentelin leirin neuvonantajana ja asun kirjaimellisesti ulkopuolella. Biotekniikan avulla olet melko paljon valkoisissa laboratorioissa, joissa ei ole ikkunoita koko päivän. Et voi tehdä soluviljelmää ulkopuolella, se ei ole steriiliä.

AP: Tiedät mitä tiedät nyt. Mitä neuvoja antaisit jollekin, joka oli vastaavassa asemassa neljä vuotta sitten?

Julia: Kun olet ajatellut mennä yliopistoon. Älä ole huolissasi suorituskyvystäsi, älä välitä siitä, mitä kaikki muut tekevät, tai siitä, kuinka arvosanasi nousevat joka tapauksessa. Tämä kuulostaa tyhmältä ja napsautukselliselta, mutta selvitä, mitä kysymyksesi koskevat maailmaa. Koska näiden kysymysten selvittäminen on mistä löydät, mitä todella haluat tehdä.

Inhoin insinöörin opiskelua ensimmäisen vuoden aikana. Ensimmäisen lukukauden jälkeen yritin siirtyä musiikkikouluun Nashvillessä, koska se ei ollut sitä mitä odotin.

Jos mietit jatkuvasti sitä, miten pystyt muihin, se on aina kyse sinusta, se ei ole maailmasta. Et ajattele sitä, kuinka lahjasi, kykysi, kykysi ja mahdollisuutesi risteävät maailman parantamiseksi.

Aloita etsiminen siitä, mikä kiinnostaa sinua - vaikka et olisi siinä niin hyvä kuin haluat.

AP: Hyvä on, nyt joillekin nopeille Charlottesville-kysymyksille. Lempiravintola?

Julia: Ai - se on niin vaikeaa. Se muuttuu minulle päivästä riippuen tällä hetkellä, mutta sanon, että suosikki Charlottesville -ravintolapaikkani on Barbies Burrito Barn. Se on pieni talo, aivan nurkan takana Champion-panimosta. Siinä on avoin konseptikeittiö, kun kävelet sisään. Siellä on tämä nainen, Barbie, joka tekee ruokaa.

Valikko on todella yksinkertainen, kaikki on todella halpaa, ja kaikki, mitä minulla on tähän mennessä ollut, on ollut hämmästyttävää.

AP: Suosikki keskustelupaikka?

Julia: Sanoisin alaikäisen ollessaan Grit Coffee Elliewood Avenuella. Nyt valmistumisen jälkeen ehdottomasti Common House. Erityisesti kesällä mikään ei lyö mukavaa iltaa täällä katolla.

AP: Suosikki ulkoiluaktiviteetit?

Julia: Kaupungissa, ehdottomasti pyöräily. Poissa kaupungista, melonta!