Minua hämmennettiin työhaastattelussa.

Olipa kerran… haastatteluhuoneessa minut pilkataan. Valmistuttuaani maisteriohjelmistani olen hakenut jatkaa tutkimustani hakemalla Junior Research Fellowship -tehtävää teetutkimuksen tekemiseen, mikä loi tietä tohtorin saamiselle. Minulle oli valittu ilmoitetun tehtävän otsikossa kirjallinen tentti. Jumalan ulkopuolella tietää, kuinka monta hakijaa 24 ehdokasta osallistui kirjalliseen tenttiin. Heidän oli valittava kaksi ehdokasta 24: stä kirjallisen koetuloksen perusteella. Odottelu oli tuska, ainakin minulle sinä päivänä tentin kirjoittamisen jälkeen.

Ennen tarinan jatkamista minun tulisi selittää kielitaidoni. Intiassa suurin osa maaseudun lapsista oppi koko lukuvuoden aikana 4 aihetta äidinkielellä ja englantia toisena kielenä. Kun he menivät yliopistoon, se oli vastapäätä, kaikki viisi ainetta olivat englanniksi ja äidinkielenä toisena kielenä. Olin kohtuullisen hyvä ymmärtämään ja kirjoittamaan englantia, mutta minulla ei ollut puhekykyä, joko ujouden vuoksi puhua vieraita kieliä tai taitoja ei ollut tarpeen kehittää. Haastattelu tehtiin vain englanniksi, ymmärrettävästi, koska englanti on edelleen yleinen kieli Intiassa, koska meillä on eri kieliä jaettavaksi riippuen siitä, mistä maasta olet kotoisin !!

Takaisin juttuun, viimeinkin koetulokset olivat ilmoittamassa ja kuulin pitkän nimeni nimeltään kovaa ja selkeää! Innoissaan, mutta ylivoimaisesta ahdistuksesta. Se oli ensimmäinen suullinen haastatteluni! Haastattelupaneelissa oli 4 asiantuntijaa; kaikki olivat kokenut tutkijoita. En tiennyt mitään haastatteluprosessista (Yliopiston elämässä ei ollut uranneuvontapalvelua eikä vanhemmat tienneet tällaista, ja se oli normaalia maailmassa). Kolme paneelin jäsentä esitti ainakin tusinaa kysymystä aiheesta haastattelun aikana, josta aioin tehdä tutkimusta, joten vastasin niihin.

Haastattelupaneelin apulaisjohtaja ei kysynyt kysymyksiä, vaan katsoi pikemminkin skannaavan minua erittäin huolellisesti alusta alkaen, mikä sai minut hermostumaan. Haastattelu oli melkein valmis noin 45 minuutin kuluttua.

Aikanaan heidän päättäessään apulaisjohtaja ilmoitti haluavansa sanoa jotain. Hermostuneisuuteni ampui kattoa, kun tiesin, että jotain oli hänen mielessään koko ajan. Hän alkoi sanoa: "Tämä kaveri ei osaa puhua englanniksi, miksi valitset hänet tähän tehtävään?"

Kaikki katsoivat häntä ajatellen, että hänellä oli pätevä kohta. Sanomattakin on selvää, että olin niin hämmentynyt ja itseluottamustasoni laskenut arvoon ”0” ja tunsin häpeäni. Sitten hän kääntyi minuun ja kysyi.

"Kerro minulle englanniksi, mitä tänään tapahtui, aloita aamuasi, kerro minulle kaikki englanniksi"

Ravisin kuin lehti ajatellen, että ”Voi jumala, en saa tätä työtä”. Onnistuin kuitenkin vetämään itseni ylös ja aloittamaan lauseen, mutta se pysähtyi äkillisesti ja aioin itkeä! En voinut jatkaa. Hän huomautti, että en pystynyt puhumaan englantia, ja hän väitti paneelin kanssa, että en ollut sopiva ehdokas.

Tutkittuaani ahdistustani johtava tutkija, joka oli paneelissa ja jonka kanssa aioin työskennellä, puhui sanomalla, että ”Etsin kyseisen aihepiirin tutkimusvalmiuksia, että hän aikoo tehdä tutkimuksia, joista hän näyttää olla hyvä ja kieltä, jota hän voi parantaa aikanaan ”. Hän kääntyi minuun ja sanoi: "Joten voitko tulla mukaan liittymään meihin 2. toukokuuta aloittaaksesi työsi, olisin iloinen, jos voisit hyväksyä työn, kiitos". Niinpä hän lopetti haastattelun !! Olin kuun yli ja olin silti tunteellinen haastattelupaneelin edessä.

Joten hyväksyin työpaikan, kun olin työskennellyt 3 vuotta tutkimuslaitoksessa, valmistunut tohtoriksi. Siihen mennessä kaikki haastattelupaneelin virkamiehet poistuivat instituutista jostakin syystä. Lähdin samasta haastattelupaneelista vastaavasta apulaisjohtajasta instituutin johtajana, jolta minun piti saada viite työhakemuksilleni. Kun lähestyin häntä, hän sanoi: "En anna sinulle viitettä, mutta voin antaa palvelusertifikaatin siitä, että työskentelit instituutissa kolme vuotta". Hän antoi todistuksen, jossa todettiin vain kahdessa lauseessa, että sellainen ja sellainen henkilö työskenteli tästä päivästä siihen päivään ja allekirjoittivat!

Kiitos hänelle, haastattelun jälkeen sanoin, että päästäisin pois kaikesta ujoudestani ja aloin puhua englanniksi kollegoideni kanssa ja parantaa kieltäni. Tohtorini jälkeen työskentelin ympäri maailmaa, minulla oli hyvä tieteellinen ura ja asuminen länsimaassa.

Keskustelen edelleen siitä, aikooko kyseisen väitteen esittäjällä olla aikomusta parantaa minua, kuten päätutkija teki, vai halusko hän vain hauskaa minua nauramaan minua ja hylkäsi minun olevan turha. Jopa lähestyessään kolme vuotta myöhemmin, hän ei ollut vähentänyt vihaa minua kohtaan, mikä saa minut ajattelemaan, että hän todella nauroi minua, ei hyväksynyt minua kykyynni ja hylkäsi minut vähäisen virheen takia.

Olen samaa mieltä siitä, että tiedon hankkiminen on hyvää, mutta tiedon välittäminen ulkomaailmalle vaatii kielitaitoa. Joskus elämässämme pienillä tapahtumilla on valtava vaikutus meihin. Jos hän ei olisi pilkannut minua, minulla ei olisi ollut kunnianhimoa päivittää kielitaitoani, ja toisaalta tunsin surullinen ja demoralisoitunut. Haastattelu muutti koko elämäni paitsi parantamalla kielitaidoni myös uran edessä.