Syyrialaiset naiset ja lapset kokoontuvat länsirintamalle pakeneessaan Raqqan keskustaan ​​12. lokakuuta 2017. Syyrian demokraattiset joukot (SDF), Syyrian taistelijat, joita tukevat Yhdysvaltain erikoisjoukot, taistelevat puhdistaakseen viimeiset jäljelle jääneet jihadistit, jotka kumartuivat linnoitukseensa. Raqqasta. (BULENT KILIC / AFP / Getty Images)

Tässä on mitä sinun on tiedettävä Syyrian Raqqaan kohdistuvista hyökkäyksistä

Kirjoittaja Nadine Jawad, hallitussuhteiden harjoittelija

Syyrian Raqqan kansa on usean viime vuoden aikana kärsinyt kauheasti islamilaisen valtion (IS) hallinnossa. Sitten, kesäkuusta lokakuuhun 2017, Yhdysvaltojen johtama koalitio piiritti kaupungin tavoitteena poistaa IS: n hyväksi. Tämä olisi voinut olla vapauttava hetki. Sen sijaan koalition hyökkäykset toivat lisää epätoivoa loukkuun jääneille siviileille. Niille, jotka ovat Raqqassa, heidän oli tehtävä päätös. He voivat pakenevat jättäessään omaisuutensa taaksepäin ja mahdollisesti astuessaan poikien loukkuun kaduille matkan varrella. Tai he voivat jäädä, vaarassa henkensäsä pommien pommitusten alla. Uusi Amnesty International -raportti tarjoaa todisteita siitä, että Yhdysvaltain johtama IS: n vastainen koalitio ei ole ryhtynyt perustoimenpiteisiin siviilien suojelemiseksi ja on rikkonut kansainvälistä humanitaarista lakia. Hyökkäykset tappoivat tai loukkasivat satoja siviilejä ja tuhosivat suurimman osan kaupungin infrastruktuurista.

Amnestyn tutkijat näkivät ensi käden eloonjääneiden tarinoiden kautta siviilien liiallisen menettämisen ja suuren osan kaupungin tuhoamisesta. Vaikka IS on pahentanut kaupunkitaisteluun liittyviä haasteita toimimalla siviilien keskuudessa ja käyttämällä niitä ihmiskilpeinä, heidän taktiikansa tiedettiin hyvissä ajoin ennen Raqqa-kampanjaa. Koalitiojoukot eivät ottanut riittävästi huomioon kaupungin läsnä olevia siviilejä eivätkä ryhtyneet tarvittaviin varotoimenpiteisiin siviileille ja siviiliesineille aiheutuvan vahingon minimoimiseksi. Useita tunteja Amnesty-raportin julkistamisen jälkeen koalitio julkaisi puolustuksensa löytöjä vastaan ​​puolustaakseen väitteitä.

Amnesty-raportti keskittyy neljän Raqqa-perheen kohtaloon. Yksi erityisen elävä tarina on Aswad-perheen tarina. Aswadit olivat neljän kauppiasveljen perhe, jotka työskentelivät koko elämänsä rakennuksen rakentamiseksi Raqqaan. Koko heidän elämänsäästönsä yhdistettiin lopulta rakentamaan myymälä kadun toiselle puolelle heidän lapsuuskodistaan. Rakennuksen keskellä sota alkoi ja vaikka pari perheenjäseniä pakeni lastensa kanssa, kaksi veljestä pysyi Raqqassa, kun sotilasoperaatio alkoi suojata omaisuuttaan ryöstöltä.

Ilmaiskujen aikana he pysyivät rakennuksen kellarissa tarjoamalla turvapaikkaa myös naapureille. 28. kesäkuuta illalla rakennus tuhoutui koalition ilmaiskolla, kuoleen kahdeksan ihmistä, joista suurin osa oli lapsia. Mohammed Othman Aswad oli ainoa selvinnyt. Ilmaiskujen jälkeen hän yritti epäonnistuneesti poistaa raunioitun vetääkseen veljensä ruumiin. Hänen veljensä pysyi loukussa naapurin tyttären kanssa päiviä.

Mietinnössä on kuva Mohammed Aswadista, joka etsii reikää, joka kerran rakensi hänen veljeään ja josta hän oli uneksinut. Hänen ympärillään myös suuri osa taustasta on tasoitettu, koko kaupunki nyt raunioista ja pölystä. Koska suurin osa kaupungista on kuollut tai joutunut siirtymään, Rahamassa ei ole paljoakaan Mohammed Aswadia, vaan muistoja.

Raportin neljä perhettä ovat tunnusmerkkejä suuremmasta kuoleman- ja rappeutumismallista. Raportin sisällä on kuolleiden perhevalokuvia, mukaan lukien vastasyntyneiden, pienten lasten, teini-ikäisten, äitien, isien, tädien, setten ja muiden valokuvia. Vaikka koalitiolausunto väittää, että ryhmällä on "huolelliset prosessit paikallaan", joiden tarkoituksena on minimoida siviili-syy-seuraukset, selviytyjät eivät ole vakuuttuneita. "En ymmärrä miksi he pommittivat meitä", sanoi yksi selviytyjä. "Eivätkö tarkkailulentokoneet nähneet, että olimme siviiliperheitä?"

Nykyään monet kaupungissa ovat joutuneet siirtymään. Ihmiset kamppailevat selviytyäkseen rajoitetulla ruoalla, vedellä tai suojalla. Lisäksi siviilit poistavat raunioita löytääkseen perheidensä kuolleet ruhot. Jotkut ovat epävarmoja, ovatko heidän perheenjäsenensä kuolleet vai elossa. Amnesty mainitsee yhden miehen, jolla ei ole varaa matkustaa Syyrian erilaisiin sairaaloihin nähdäkseen, onko hänen vaimonsa yhdessä näistä. Tämän kevään alusta lähtien siellä oli edelleen ruumiita, jotka mäntyivät, ja perheet jäivät vastuuseen asumisesta keskellä rakkaansa ruumiin pilaantumista.

Raportti laskee koalition kertomuksen Raqqan pelastajiksi. Ennen hyökkäystä Yhdysvaltain puolustusministeri James Mathis lupasi "tuhoamissotaa" ja sen koalitio teki. Raqqan siviilit kärsivät kaksinkertaisesti, ensin IS: n hallinnassa ja toiseksi koalitiohyökkäyksissä.

Koalition alkuperäinen vastaus jätettiin huomiotta pitämään itseään vastuussa ihmishenkien menetyksistä. Vielä pahempaa on huolestuttavaa, ettei korvauksessa mainita tai että olisi ryhdyttävä toimiin, jotta voimme tarjota suojaa ja resursseja niille, jotka tekivät sen hengissä, ilman mitään. Amnestyn raportti nostaa esiin tarinoita siviilien menetyksistä ja antaa kansalaisille tietoisuuden tutkimuksistamme varmistaaksemme, että siviilien oikeuksia suojellaan mahdollisimman hyvin. Amnesty International kehottaa koalition jäsenvaltioita tunnustamaan julkisesti siviilien menetyksen laajuuden ja vakavuuden sekä omaisuuden ja toimeentulon tuhoamisen, joka johtui koalition lakkoista Raqqassa.