Kampuspuheen mielenosoitukset eivät kohdistu vain konservatiiviin, ja kun he tekevät niin, ne ovat usein samat harvat konservatiivit, Georgetown Free Speech Tracker toteaa

Knight-säätiö julkaisi äskettäin raportin sananvapauden tilasta yliopistokampuksilla, jossa todettiin, että opiskelijat tukevat voimakkaasti ensimmäistä muutosta, vaikka jotkut sanovat, että monimuotoisuus ja osallisuus ovat demokratian kannalta tärkeämpiä kuin sananvapaus.

Opiskelijat uskovat ilmeisesti, että “liberaalit ja muut kampusryhmät” pystyvät paljon paremmin ilmaisemaan mielipiteitään vapaasti Yhdysvaltain yliopistokampuksilla kuin “konservatiivit”.

Tämä on yksi tärkeimmistä havainnoista Gallup-järjestön Knight-säätiön ja American Education Councilin (ACE) alaisuudessa suorittamassa viimeisimmässä opiskelijoiden asennetta ilmaiseen puhetta koskevassa tutkimuksessa. Ero on merkittävä: 92 prosenttia sanoi, että liberaalien on helppo ilmaista itseään, verrattuna 69 prosenttiin, jotka uskovat konservatiivien olevan näin.

Jos tämän 23 prosentin eron pitäisi olla tarkka kuvaus todellisuudesta, se olisi vähintäänkin häiritsevää. Se vahvistaisi myös tavanomaista viisautta, jonka mukaan kampuksen keskusteluissa päivän aiheista hallitsemattomasti vasemmisto hallitsee ja että oikealla olevilla puhujilla on vähän mahdollisuuksia tulla kuulluksi.

Mutta on syytä uskoa, että tämä laajalle levinnyt käsitys ei ole täysin tarkka. Todellisuus on todennäköisesti paljon monimutkaisempi.

Viimeisen kuuden kuukauden aikana olen rakentanut Georgetownin yliopistossa opiskelijoiden tutkijoiden avustuksella Free Speech Trackerin, online-työkalun, jota rahoittaa Knight-säätiö seuraamaan ilmaisipuhekiistaa. Ennakkoanalyysi yli 90 tapauksesta - ei tietenkään välttämättä edustavaa otosta - tarjoaa todisteita siitä, että puhetta ja ideoita tukahdutetaan koko poliittisella alueella, ei vain yliopistokampuksilla, mutta myös laajasti Yhdysvaltain kansalaisyhteiskunnassa. Yli 30 osavaltion lainsäätäjissä eri puolilla maata on pidetty ja pidetään edelleen lakiesityksiä, jotka saattavat vaarantaa vakavasti ensimmäisen muutoksen vapaudet.

Minnesotan yliopiston opiskelijat osallistuvat mielenosoituksiin marssia ja vihapuhetta vastaan. Tämä kuva on lisensoitu Creative Commons Attribution 2.0 Generic -lisenssillä; luotto: Fibonacci sininen.

Noin kaksi kolmasosaa tähän mennessä tutkimistamme tapahtumista tapahtui korkeakouluissa ja yliopistoissa, pienissä tai suurissa, julkisissa tai yksityisissä. Varmasti on, että mielenosoittajat huutavat oikealta puhujia tai keskeyttävät oikealta puhujat. Useimmissa tapauksissa, joissa oletettavasti konservatiivinen puhe on keskeytetty tai rypistytty viimeisen kahden tai kolmen vuoden aikana, näyttää kuitenkin olevan samoja muutama puhuja: Milo Yiannopoulos, Ben Shapiro, Charles Murray ja Ann Coulter - kaikki eroavat toisistaan, ja ei välttämättä liittolaisia, mutta useimmiten ihmisiä mainostetaan olevan kampuksen kiistojen ytimessä. Joissain tapauksissa he näyttävät kutsuvan häiriöitä ja nauttivat niistä.

Ja sitten siellä on Richard Spencer, ns. National Policy Institute -yksikön johtaja Alexandriassa, VA, ja kenties Amerikan armoisin julkisesti tunnetuin valkoinen supremacisti, rasisti ja antisemiitti. Hän kutsuu yleensä puhumaan valtion yliopistoissa, joista monien mielestä heillä ei ole laillista vaihtoehtoa estää häntä. Useimmat konservatiivit eivät halua mitään tekemistä hänen kanssaan. On tuskin yllättävää, että rodullisiin, etnisiin ja uskonnollisiin vähemmistöihin kuuluvilla opiskelijoilla ei ole suurta mielenkiintoa hänen viestinsä kohtaan tai kunnioitetaan sitä ja he ovat yleensä haluttomia istumaan hiljaa ja kuuntelemaan.

Muut konservatiiviset puhujat ovat kohdanneet mielenosoituksia, mutta harvemmin. Gavin McInnes, Dave Rubin, Christina Hoff Summers ja Heather Mac Donald ovat esiintyviä nimiä.

Mutta tietoihimme sisältyy myös monia tapauksia, jotka ovat yleensä vähemmän julkistettuja, jolloin matalamman profiilin tutkijat, puhujat tai opiskelijat, joita voidaan pitää vasemmalla puolella, on vaiennettu tai suljettu. Mainitakseni muutama:

  • Kalifornian osavaltion yliopistossa, Fresno, Yhdysvaltain historian apulaisprofessori poistettiin tehtävästään presidentti Trumpia kritisoivien tweetsien lähettämisestä
  • Syracuse-yliopiston ja Trinity-yliopiston professoreita kritisoitiin voimakkaasti online-kommenttien perusteella, jotka pidettiin väkivallan kutsuina
  • Kalifornian yliopistossa, San Diegossa, kuoleman uhat johtivat peruuttamaan aloituspuhelun Princetonin professorilta, joka oli jo antanut Hampshire Collegessa puheenvuoron, joka oli ankarasti kriittinen presidentti Trumpille.
  • Iowan yliopistossa klassikkoprofessoria hyökkäsivät ehdotuksesta, että antiikin antiikin marmoripatsasten valkoinen väri oli seurausta niiden alkuperäisistä väreistä, jotka häipyivät ajan myötä.
  • Sonoman osavaltion yliopiston presidentti nuhteli opiskelijaa ja pyysi anteeksi alkuperäisen runonsa, jonka hän oli lukenut alussa ja kritisoi poliisin väkivaltaa afrikkalaisiin amerikkalaisiin

Ja niin se menee, ympäri maata. Usein julkisen vuoropuhelun yhteydessä jätetään laiminlyötyä monta kertaa, kun puhujien kohdalla ei järjestetä mielenosoituksia toisella tai toisella puolella tai kampuksen viranomaiset ratkaisevat mielenosoitukset onnistuneesti ja tapahtumat kulkevat suunnitellusti ilman häiriöitä tai väkivaltaa.

Jotkut vastuuvapauslausekkeet ovat tässä perusteltuja: Vapaa puhe -seurannassa dokumentoitu tapahtumien valinta ei ole mitenkään kattava eikä sitä tule koskaan olemaan. Tähänastiset tulokset ovat anekdoottisia, ja huolimatta pyrkimyksistä välttää sitä, valituissa tapauksissa voi olla valintapoikkeamia. Ja niiden ihmisten luokittelu, joiden ilmaisu on vaarantunut "oikealle" tai "vasemmalle" kuulumiseksi, voi olla subjektiivinen ja mielivaltainen.

Mutta miksi jaksojen tarkka tarkastelu yksi kerrallaan johtaa mahdollisesti hienovaraisempaan johtopäätökseen kuin äskettäinen Gallup-kysely? Voisiko olla niin, että haastatellut opiskelijat heijastavat mediassa läpäisevää kampuksen kulttuurin pitkäaikaista stereotyyppiä kuin omaa havaittua todellisuutta?

Paljon tiedonkeruua ja analysointia on vielä tekemättä. Mutta yksi monien testaamattomien käsitteiden joukosta on se, olisiko kyselyn tulokset erilaiset, jos konservatiivit opiskelijaryhmät sponsoroivat vakavaa älyllistä vuoropuhelua oikealla puolella olevien mielenkiintoisten vuoropuhelujen sijasta sen sijaan, että kutsuttaisiin toistuvasti kampuksen vierailijoita, jotka ovat rakentaneet häiriömerkin.

Huoletko ilmaisesta puheesta kampuksella? Mitä meiltä puuttuu? Ilmoita tapauksista sähköpostitse osoitteeseen freespeechproject@georgetown.edu.

Sanford J. Ungar, Baltimoressa sijaitsevan Goucher College -operaattorin emeritus, opettaa vapaata puhetta käsitteleviä perusseminaareja Georgetownissa ja Harvardissa sekä johtaa Knight-säätiön rahoittamaa Free Speech -projektia Georgetownissa.

Lue lisää ilmaisunvapaudesta: