Uutisten aavikkojen laajentuessa uudet lähestymistavat paikallisiin uutisiin ovat juurtuneet

Karen Rundlet

Jos uutiset ja tiedot ovat osa demokratian kangasta, niin Yhdysvaltojen demokratian kangas on romahtamassa. Tämä on johtopäätös, joka hyppää kartalta vuoden 2018 The Expanding News Deserts -raportissa, joka osoittaa, että 171 Yhdysvaltain maakunnassa ei ole paikallislehteä ja että lähes puolella kaikista maakunnista - 1 449 - on vain yksi sanomalehti, yleensä viikossa.

Pohjois-Carolinan yliopiston journalismin ja digitaalisen median taloustieteen ritarin puheenjohtajan Penelope Muse Abernathy: n raportti valaisee valoa hiljaiseen ilmiöön, 1800 sanomalehden katoamiseen vuodesta 2004 ja pudottaa puoleen paikallisia uutisia käsittelevien toimittajien määrästä. .

"Sanomalehtien historiallinen rooli - sekä suurten että pienten yhteisöjen tiedottaminen, vaaliminen ja parantaminen - on elintärkeää digitaaliaikakaudella", Abernathy kirjoittaa UNC: n paikallisen median innovaatio- ja kestävän kehityksen keskuksen verkkosivustolla. Myös keskuksen kannattaja Knight-säätiö uskoo syvästi siihen, että tietoiset ja sitoutuneet kansalaiset ovat elintärkeitä terveelle demokratialle.

Laaja tarina paikallisten uutisten liiketoimintamallin romahtamisesta on tunnettu. Painettujen mainostulojen määrä on vähentynyt, kun taas digitaalisten tuottojen suhteelliset voitot ovat saaneet enimmäkseen Facebookin ja Googlen.

Tämä raportti, joka perustuu ensimmäiseen News Deserts -raporttiin vuonna 2016, uppoutuu paljon syvemmälle tarinaan. Siinä tutkitaan hedge-rahastojen ja pääomasijoittajien vaikutusta sanomalehtien henkilökunnan tyhjentämiseen ja konsolidoinnin vaikutusta paikalliseen kattavuuteen.

Jos on hyviä uutisia, yli 500 digitaalista uutispistettä on noussut ympäri maata täyttäen osan tyhjyydestä. Monet näistä uutistoiminnoista perustivat vuoden 2008 taantuman aikana tutkivat toimittajat, jotka halusivat jatkaa journalismin julkisen palvelun tehtävää. Nämä toimittajat kasvoivat rooliinsa kustantajina, mutta heidän ja heidän aloittelevien organisaatioiden on nyt ryhdyttävä seuraavaan vaiheeseen kypsyyteen. He tarvitsevat . resurssit ja taidot, jotka auttavat heitä luomaan pysyvän läsnäolon paikallisissa uutisekosysteemeissä.

Niiden kapasiteetin ja kestävyyden kehittäminen on Knightille tärkeä painopistealue, joka on useiden NewsMatchia tukevien kumppaneiden joukossa. Tämä vastaava apurahaohjelma voittoa tavoittelemattomille uutissivustoille, joista monet ovat paikallisia, toimii yhteistyökumppaneiden, kuten Yhdistysjärjestöjen ja News Revenue Hubin, kanssa. NewsMatch pyrkii myös lisäämään tietoisuutta yhteisöiden tarpeesta tukea uutisia, journalismia ja kansalaistietoa samalla tavalla kuin se tukee kaikkia muita yleisiä etuja.

Äskettäin olemme ryhtyneet yhteistyössä Democracy Fund -yrityksen kanssa suunnittelemaan avustusta amerikkalaiselle journalismiprojektille, joka on kunnianhimoinen suunnitelma perustaa venture-like rahasto, joka sijoittaa voittoa tavoittelemattomien uutissivustojen tarjoamaan kansalaisuutisia paikallisella ja osavaltion tasolla.

Knight-säätiön henkilökunta palasi äskettäin LION Publishers Summit 2018 -tapaamisesta, joka pidettiin Chicagossa viime viikonloppuna. Tämä tapahtuma tuo satoja paikallisesti keskittyneitä riippumattomia digitaalisten uutisten organisaatioita keskittymään koulutukseen, koulutukseen ja vertaisoppimiseen kestävyyden, journalismin huippuosaamisen ja yhteisörakentamisen ympärillä. Työpajoissa keskityttiin aiheisiin, kuten mainoshinnat, tapahtumien tuottaminen, laiminlyöntilaki ja yleisön sitoutuminen.

Lisäksi Knight-Lenfest Newsroom Initiative auttaa kymmeniä vanhoja sanomalehtibrändejä vahvistamaan paikallista levinneisyyttään jakamalla parhaita käytänteitä digitaaliselle toiminnalle sekä lisäämällä paikallisten ja alueellisten TV-asemien innovaatioita, jotka ovat tärkein lähde paikallisille uutisille. Knight Foundation tukee myös
Tutkittavat toimittajat ja toimittajat tuottavat alueellisia koulutuksia vahvistaakseen lähetys- ja digitaalitoimittajia television uutishuoneissa. Seuraava järjestetään Philadelphiassa alkuvuodesta 2019.

On totta, että digitaaliset alustat ovat suurelta osin vastuussa suurten mainosmarkkinoiden nielemisestä ;; Ne voivat kuitenkin olla myös tärkeä osa ratkaisua paikallisille uutistoimistoille. Tätä varten Facebook-journalismihanke ja Google News Lab keskittyvät yhä enemmän työkaluihin, joiden avulla paikalliset uutistoimistot voivat saada raporttinsa yleisölle, mikä puolestaan ​​auttaa niitä houkuttelemaan lisää rahoitusta.

Mutta kuten raportti huomauttaa, suuri osa tästä uutisia koskevasta innovaatiosta tapahtuu metrokeskuksissa ja varakkaammissa yhteisöissä, kun taas tieto kuivuu maaseutualueilta.

”Amerikan nousevien uutisten aavikot ovat usein sen haavoittuvimpia kansalaisia. He ovat yleensä köyhempiä, vanhempia ja vähemmän koulutettuja kuin keskimääräinen amerikkalainen ”, raportti toteaa.

Paikalliset uutiset ovat demokraattisen sitoutumisen ytimessä ja tarjoavat ihmisille tietoa, jota he tarvitsevat osallistumiseen ja yhteisönsä muokkaamiseen. Ilman sitä demokratian tulevaisuus on vaarassa. Se on toimintakehotus meille kaikille.

Karen Rundlet on johtaja / journalisti Knight-säätiössä. Seuraa häntä Twitterissä @kbmiami.

Alun perin julkaistu osoitteessa knightfoundation.org.