3 filosofia perustivat osaston kadun nurkkaan - täältä ihmiset kysyivät

Kirjoittaja Lee McIntyre keskusteluun

reek -filosofi Sokrates. Nice_Media_PRO / Shutterstock.com

Elämävalinnat, jotka saivat minut istumaan kopeissa banderolin alla, jossa lukee ”Kysy filosofilta” - New Yorkin metroaseman sisäänkäynnillä 57. ja 8., olivat ehkä satunnaisia, mutta väistämättömiä.

Olin ollut “julkinen filosofi” 15 vuotta, joten suostuin liittymään kollegani Ian Olasovin kanssa, kun hän pyysi vapaaehtoisia liittymään hänen luokseen “Ask a Philosopher” -kopiossa. Tämä oli osa amerikkalaisen filosofisen yhdistyksen viimeisintä julkista tiedotuspyrkimystä, jonka vuotuinen tammikuun kokous pidettiin kadulla.

Olin opettanut aiemmin - jopa antanut puheita - mutta tämä näytti oudolta. Voisiko kukaan lopettaa? Antavatko he meille vaikeaa aikaa?

Istuin Ianin ja loistavan naisen välillä, joka opetti kaupungissa filosofiaa, ajatellen, että vaikka vietisimme koko ajan keskenään, se olisi hyvä tunti.

Sitten joku pysähtyi.

Ensi silmäyksellä oli vaikea sanoa, oliko hän penniämätöntä nomadia vai emeritusprofessoria, mutta sitten hän otti hatunsa ja psykedeelisen huivinsa ja tuli työpöydälle ja ilmoitti: ”Minulla on kysymys. Olen 60-luvun lopulla. Minulla on juuri ollut hengenvaarallinen leikkaus, mutta sain sen läpi. ”

Hän näytti meille sakkoisen arven kaulassaan. "En tiedä mitä tehdä loppuelämäni kanssa", hän sanoi. ”Minulla on maisterin tutkinto. Olen onnellisina eläkkeellä ja eronnut. Mutta en halua tuhlata enää aikaa. Voitteko auttaa?"

Vau. Yksitellen, me kaikki pyysimme häntä selvittämään tilannettaan ja tarjoamaan pieniä neuvoja keskittyen ajatukseen, että vain hän voisi päättää, mikä antoi hänen elämälleen merkityksen. Ehdotin, että hän voisi tavoittaa muiden, jotka myös etsivät, sitten hän asettui pidempään keskusteluun Ianin kanssa.

Ja sitten se tapahtui: Joukko kokoontui.

Aluksi luulin, että he olivat siellä salakuunteluun, mutta kuten kävi ilmi, heillä oli omat eksistentiaaliset huolenaiheensa. Ryhmä teini-ikäisiä otti filosofin vastaan ​​oikealla puolellani. Yksi nuori nainen, joka osoittautui opiskeluopiskelijaksi korkeakoulussa, astui pois ryhmästä vakavan huolenaiheena. ”Miksi en voi olla onnellisempi elämässäni? Olen vasta 20-vuotias. Minun pitäisi olla niin onnellinen kuin aion olla nyt juuri nyt, mutta en ole. Onko tämä se?"

Oli minun vuoroni. "Tutkimukset ovat osoittaneet, että se, mikä tekee meistä onnelliseksi, on pienten tavoitteiden saavuttaminen peräkkäin", sanoin. ”Jos voitat arpajaiset, olet todennäköisesti takaisin kuuden kuukauden kuluessa takaisin onnellisuuteen. Sama jos sattut onnettomuuteen. Et voi vain saavuttaa onnellisuutta ja pysyä siellä, sinun on jatkettava sitä. ”

”Joten olen jumissa?” Hän sanoi.

”Ei…” selitin. ”Sinun roolisi tässä on valtava. Sinun on valittava asiat, jotka tekevät sinut onnelliseksi yksi kerrallaan. Se on osoitettu Aristotelesesta aina huipputekniseen psykologiseen tutkimukseen asti. Onnellisuus on matka, ei päämäärä."

Hän kirkastui hiukan, kun taas hänen ystävänsä edelleen hämmentävät siitä, oliko väri ensisijainen vai toissijainen ominaisuus. He kiittivat meitä ja siirtyivät eteenpäin.

Yhtäkkiä alun perin pysähtynyt vanhempi nainen näytti tyytyväiseltä siihen, mitä Ian oli kertonut hänelle, ja sanoi, että hänen oli myös oltava matkalla.

Jälleen se oli hiljaista. Jotkut ohitse olivat osoittaneet ja hymyillen. Muutama otti kuvia. Oli todella outoa nähdä kolmen filosofin istuvan peräkkäin "Kysy filosofilta" päämme päällä, bagelikärryjen ja korujen kohdalla.

Hiljaisuuden aikana pohdin hetkeksi mitä juuri tapahtui. Ryhmä tuntemattomia oli laskeutunut meille emme pidä hauskaa, vaan koska he kantoivat todellinen filosofinen matkalaukku, joka oli kauan ollut vastaamattomana. Jos olet henkisessä kriisissä, mene ministerin tai rabbin luo. Jos sinulla on psykologisia ongelmia, saatat etsiä terapeuttia. Mutta mitä tehdä, jos et tiedä aivan, missä sovit tähän maailmaan ja olet kyllästynyt kantamaan tätä taakkaa yksin?

Ja sitten huomasin hänet ... keskustelukumppanin, joka olisi päivän vaikein kysyjä. Hän oli noin 6-vuotias ja tarttui äitinsä käteen, kun hän nosti kaulaansa tuijottaakseen meitä. Hänen äitinsä pysähtyi, mutta tyttö epäröi. "Se ei ole kunnossa", tarjotin. ”Onko sinulla filosofista kysymystä?” Tyttö hymyili äidilleen ja päästi sitten kätensä irti kävelläkseen osastolle. Hän katsoi minua kuolleena silmään ja sanoi: "Mistä tiedän, että olen todellinen?"

Yhtäkkiä olin takaisin jatko-koulussa. Pitäisikö minun puhua ranskalaisesta filosofista Rene Descartesista, joka käytti kuuluisasti skeptisyyttä koskevaa väitettä todisteena olemassaolostamme lauseella ”mielestäni siis olen?” Tai mainita englantilainen filosofi G.E. Moore ja hänen kuuluisansa "täällä on toinen käsi, tässä on toinen" todisteena ulkomaailman olemassaolosta?

Tai viitata elokuvaan "The Matrix", jonka oletin hänen ikänsä vuoksi, että hän ei olisi nähnyt? Mutta sitten vastaus tuli minulle. Muistin, että filosofian tärkein osa oli ihmeen tunteen syöttäminen. "Sulje silmäsi", sanoin. Hän teki. ”No, katositko sinä?” Hän hymyili ja pudisti päätään, avasi silmänsä. "Onnittelut, olet todellinen."

Hän virnisti laajasti ja käveli äitinsä luo, joka katsoi taaksepäin meihin ja hymyili. Kollegani taputtivat minua olkapäälle ja tajusin, että aikani oli kulunut. Takaisin konferenssiin vastaamaan helpompiin kysymyksiin aiheista, kuten ”Akateeminen filosofia ja sen vastuut totuuden jälkeisessä maailmassa”.

Seuraa Bostonin yliopiston asiantuntijoiden kommentteja seuraamalla meitä Twitterissä @BUexperts. Seuraa Arts and Sciences korkeakoulua osoitteessa @BU_CAS.